Pourquoi aller dans une école privée ?

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De nombreux enfants francophones scolarisés aux États-Unis ne veulent plus rentrer en France, et pourtant de nombreux parents américains critiquent leur système scolaire. Même si l’on déchiffre certaines choses à travers des films ou des séries américains, il n’est pas facile de comprendre comment fonctionne l’école américaine lorsque l’on vient d’un autre pays.

Dans ce dossier, nous décodons le système scolaire américain en expliquant le parcours d’un étudiant aux États-Unis, de ses premiers pas en préscolaire jusqu’au lycée en passant par le fameux diplôme. Nous partageons les témoignages de familles francophones vivant aux États-Unis dans lesquelles des enfants et des parents parlent de leur expérience en tant qu’étudiants et parents d’élèves . En prime, tu apprendras tous les termes scolaires américains pour enfin comprendre de quoi tu parles à l’école !

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École publique américaine Équivalences entre les niveaux scolaires américains et français

Tout d’abord, c’est essentiel pour savoir à quel niveau (niveau scolaire aux États-Unis) votre enfant appartient en fonction de son âge. Voici le tableau des équivalences.

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Le système scolaire américain : ce que vous devez savoir

Un système décentralisé

Le système scolaire aux États-Unis est très décentralisé, c’est pourquoi vous constaterez qu’il peut y avoir de nombreuses différences d’un État à l’autre et ce, à tous les niveaux : contenu du programme, âge d’entrée à l’école, dates de vacances, etc. selon les spécificités locales !

Une école publique ou une école privée ?

Aux États-Unis comme ailleurs, le débat sur les écoles publiques ou privées se pose. De nombreuses familles américaines sont attachées à l’idée d’une école de quartier et considèrent que l’éducation des enfants est la responsabilité des parents, qui doivent avoir une totale liberté de choix dans ce domaine et avoir le droit de contrôler ce que leurs enfants apprennent à l’école. « L’inégalité (…) n’est pas dénoncée ; elle est acceptée comme un fait social qui compense, de façon mythique, la liberté laissée à chacun de saisir une égalité de principe qu’il lui appartient de valoriser » soulignent Colette Crémieux et Hélène Roujansky dans leur document pédagogique n° 392 « Teaching in the USA ».

Naturellement, il existe d’excellentes écoles publiques où les gens affluent pour faire entrer leurs enfants. Si les écoles publiques sont gratuites, les écoles privées sont payantes, et comme les frais de scolarité sont très élevés dans le secteur privé , ils peuvent rapidement devenir un frein. Par exemple, une année scolaire primaire à l’école Hamlin de San Francisco coûtera 34 000 dollars américains. Une année d’école primaire à Dalton, la très célèbre école de New York, coûte environ 51 000 dollars américains. Oui, tu as bien lu…

Comme vous le savez également, étudier aux États-Unis coûte très cher (voir notre article Quel budget et comment obtenir une bourse pour étudier aux États-Unis ?) , donc pour les familles qui envisagent de s’installer aux États-Unis sur le long terme, les frais de scolarité sont un marathon. De nombreuses familles américaines choisissent l’école publique et réservent leurs économies pour l’enseignement supérieur.

Attention : les écoles privées ont la liberté de leur calendrier de vacances et il est fréquent que ce dernier soit différent du calendrier des vacances des écoles publiques. Faites donc attention au casse-tête des enfants scolarisés dans différents systèmes ou écoles.

Les Américains aiment aussi les écoles, non ? mixte (enseignement non mixte) : écoles réservées aux filles ou aux garçons que vous trouverez dans le système privé.

Modalités d’inscription

Pour l’école publique, vous serez diviséles écoles privées, tout comme en France et la carte scolaire qui s’applique. Pour savoir quelle école est votre lieu de résidence, recherchez « School zone ville » sur Internet. Pour , vous pouvez vivre aussi près ou loin de l’école que vous le souhaitez.

Sachez que l’entrée dans une école privée est souvent difficile. Certainement, un premier tri se fait par de l’argent, mais ce n’est pas tout. Vous devrez soumettre votre candidature (newsletters, lettres de recommandation, etc.) et soutenir votre candidature en tant que famille . Souvent, les enfants qui postulent à la maternelle seront évalués lors d’un playdate collectif à l’école. Les parents appuieront leur candidature lors d’un entretien privé avec le directeur des admissions ou son équipe.

Pour en savoir plus sur la façon de s’inscrire dans une école privée, vous pouvez consulter notre article Comment intégrer une école bilingue aux États-Unis car pour les écoles privées, le processus d’admission est similaire pour les écoles bilingues ou monolingues.

Le système scolaire américain de la maternelle au lycée

Pour petits et grands, découvrez le contenu des cours, le rythme des jours, et devenez de vrais Américains en connaissant tout sur le bus scolaire, la boîte à lunch, l’uniforme, les clubs et bien plus encore !

Ces articles sont rédigés par la pétillante Yasmine Garreau, auteur du blog My Yellow Bus.

Le système scolaire américain
1. Préscolaire, maternelle, école primaire : 2 à 10 ans
2. Collège (collège) : de 11 à 13 ans
3. Lycée, (le lycée) : de 14 à 18 ans

Ce que vous découvrirez lorsque vous enverrez vos enfants à l’école aux États-Unis

Pédagogie : le bonheur à l’école !

Vous verrez rapidement que dans l’école américaine, la pédagogie est très positive. Les enseignants accordent plus d’attention à féliciter les élèves pour leurs efforts et leurs succès , aussi modestes soient-ils, qu’à mettre l’accent sur le « peut faire mieux », plutôt français. Les encouragements et les félicitations sont donc largement diffusés et même bruyamment. Devant tant d’éloges, notre scepticisme français nous amène parfois à douter de la sincérité de ces compliments. J’avoue être resté douteux devant la pluie d’Awesome, Fantastic, et autres Fabulous quant aux progrès de mon fils de 4 ans qui ne connaissait pas un mot d’anglais. En même temps, cet encouragement lui a montré que sa maîtresse croyait en lui.

Dans ce contexte, aller à l’école devrait donc être un plaisir. L’école vise l’épanouissement de ses élèves autant que la transmission des connaissances. Ainsi, les relations entre les enseignants et les étudiants sont plus simples, plus directes et l’interactivité accrue. Il est très conseillé de poser des questions dans les petites classes et la relation entre l’enseignant et les élèves est moins formelle qu’Journée pyjama à l’école en France où l’enseignant semble parfois distant. Aux États-Unis États, vous pouvez parler à vos professeurs quand vous le souhaitez, ils sont beaucoup plus accessibles. Et si nous les rencontrons au supermarché, bien sûr nous irons les saluer 😉

Votre nouvelle communauté

Aux États-Unis, chaque école n’est pas seulement le lieu où les enfants vont être scolarisés, c’est une communauté, avec ses valeurs et ses traditions, telles que l’assemblée scolaire, les activités et compétitions sportives, les clubs, etc. de nombreuses écoles — bien sûr des universités — tentent de maintenir tout au long de la vie de leurs étudiants grâce à leurs associations d’anciens élèves  », explique Robin Alexander, professeur à l’université de Cambridge dans la Revue Française de Pédagogie n°142.

Et votre nouvelle communauté sera naturellement représentée par une mascotte ! Tigre, requin et autres bouledogues sont la représentation visuelle des sentiments d’appartenance, d’identification, de fierté et la loyauté, partagée par les élèves, les enseignants, les parents et l’équipe administrative de l’école. Préparez-vous donc à acheter et à porter l’équipement signature de votre école : t-shirts, casquettes, bouteille d’eau, etc., pour montrer que vous partagez l’esprit d’équipe .

L’individu au cœur du système éducatif

Une autre grande caractéristique de l’école américaine est qu’elle traite les étudiants davantage comme un individu que comme un groupe de classe. En accordant une place de choix à l’individualité, l’école américaine est mieux à même de gérer et d’intégrer les spécificités individuelles . Ces spécificités peuvent être diverses : allergie, personnalité, religion, besoins de soutien spécifiques (enfants ayant des besoins spéciaux), etc. Ainsi, les enfants peuvent bénéficier plus facilement de l’intégration dans l’école normale parce que les enseignants savent mieux comprendre et soutenir leur individualité. Ce n’est pas non plus le monde de Care Bears, mais de nombreux parents français apprécient l’attention particulière qui est accordée à leur enfant comme un particulier.

Cette vision de l’éducation conduit logiquement l’école à proposer des parcours éducatifs plus individualisés . Vous le verrez dès le collège où les étudiants peuvent composer leurs cours académiques en choisissant parmi de nombreux cours optionnels qu’ils soient académiques, artistiques ou sportifs.

Le sport et les arts : des sujets importants

Le sport et les arts sont considérés par les Américains comme des sujets nobles au même titre que les autres sujets, que nous les Français qualifions souvent d’ « intellectuels ». Un esprit sain dans un corps sain , c’est une valeur américaine. Cause ou conséquence, de nombreuses bourses sont basées sur les réalisations sportives ou les capacités artistiques des étudiants. Alors, en ce moment, des conférences parents-enseignants, des soirées parents ou d’autres Open School Nights, n’oubliez pas de consulter tous les professeurs !

Le système d’évaluation

À l’école primaire, vous recevrez 3 à 4 bulletins électroniques ou papier (bulletin) chaque année. Les notes de votre enfant varieront de 1 à 4, 4 étant le plus élevé. Les enseignants expriment leur appréciation de leurs élèves par des commentaires.

Au collège, les enfants découvrent des notes sur 100. Dans chaque matière, ils obtiendront une note moyenne sur 100, même si chaque test ou quiz (plusieurs) peuvent avoir des systèmes de notation différents.

Au lycée, les commentaires disparaissent et l’école utilise le système de points de notes, c’est-à-dire les lettres associées à un signe (positif) ou — (négatif). Une note est attribuée pour chaque matière suivie et les sujets sont pondérés.

Équivalences de notation

américaines

Vous ne trouverez aucune indication de la moyenne de la classe de votre enfant. Cela peut être déconcertant pour situer votre enfant, mais cela peut également éviter des comparaisons préjudiciables.

Une moyenne pondérée cumulative (Grade Point Average) est attribuée à chaque élève sur la base de la moyenne reçue dans chacune des matières étudiées au lycée. Pour plus d’informations, lisez l’article de Yasmine : Grades or Grades.

La folie américaine rejoint LA Bonne

école

La réussite scolaire est un enjeu majeur pour les Américains CSP . Dans les grandes villes des côtes est et ouest , la course à l’échalote commence dès que vous êtes enceinte (si je vous le jure !) pour savoir dans quelle école maternelle l’enfant va entrer. Parce que cela dépendra de son chemin de l’école primaire au lycée. Si vous manquez le bon créneau scolaire au début du cours, il n’y a pas beaucoup de seconde chance d’intégrer le parcours de réussite plus tard. C’est pourquoi les parents américains de ces grandes villes sont prêts à dépenser beaucoup d’argent pour la scolarité et l’éducation de leurs enfants dès leur plus jeune âge.

De nombreux parents réussissent ainsi le test scolaire doué et talentueux ou doué académiquement et intellectuellement à leur tout-petit, les appellations diffèrent selon les États. Si votre enfant obtient les meilleurs résultats, il pourra entrer dans l’une de ces écoles publiques gratuites d’un niveau prestigieux . Tous mes amis de New York ont donné leur les enfants le test. Selon les états et les résultats de votre enfant par matière, il pourra même suivre certains de ses cours au niveau Talented, comme les mathématiques mais pas l’anglais. Pour en savoir plus sur les programmes (TAG ou AIG) aux États-Unis, visitez le site Web de la National Association for Gifted Children.

Et si vous ne trouvez pas encore cela assez fou, vous découvrirez que les enfants participent dès le berceau à toutes sortes d’activités artistiques, culturelles et sportives afin de présenter le meilleur bilan possible au moment de l’admission dans les écoles privées. Aux États-Unis, la concurrence n’est pas un sujet tabou.

Le coût réel de la scolarité

Si vous pensez « Ouf, mes enfants iront à l’école publique » ou « Nous nous serrons la ceinture et payons pour l’école privée », sachez que les frais de scolarité ne s’arrêtent pas là. Ils ne font que commencer… En effet, toutes les écoles vont vous demander de faire un don et de contribuer aux finances de l’école : vente de gâteaux, foires du livre et surtout le gala de charité pour lever des fonds, y compris dans certaines écoles publiques prestigieuses. C’est une tradition aux États-Unis, il faut donner . Méfiez-vous de ceux qui ne jouent pas au jeu, en particulier dans le cadre privé lorsque l’école publie le rapport annuel de ses généreux donateurs par son nom. Tous les parents américains le savent et calculent leur budget avec des dons.

Lorsque vous êtes habitué au système scolaire français, le choc culturel est important. Si vous n’êtes pas préparé, vous aurez peut-être l’impression qu’on vous demande de l’argent en permanence. D’autre part, ces contributions gratuites sont correctes car tous les élèves bénéficient en retour de la générosité des parents les plus riches par le biais des dons qu’ils font à l’école. Tous les parents ne peuvent pas donner de l’argent, mais les contributions peuvent prendre différentes formes : lire en classe, raconter votre profession, superviser un voyage scolaire, participer à la PTA (Association parents-enseignants), etc.

Et pour ceux qui envisagent des études supérieures aux États-Unis, consultez notre Quelle université choisir aux États-Unis et comment réussir son admission.