Pourquoi les seniors regardent-ils tant la télévision ?

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Si les recherches approfondies sur l’impact de la télévision sur le comportement et le développement des enfants sont nombreuses, peu de choses ont été faites sur l’impact de la télévision sur les personnes âgées. Alors, qu’en est-il réellement ? Faisons le point !

Pourquoi les personnes âgées regardent-elles autant la télévision ?

Il n’est peut-être pas surprenant que les personnes âgées aient tendance à passer plus de temps devant la télévision que leurs homologues plus jeunes. En effet, elles ne travaillent pas, d’une part, et disposent donc, par définition, de plus de temps.De nombreuses personnes âgées vivent seules et connaissent des niveaux de solitude importants, ayant besoin d’une certaine forme de compagnie. Pour la plupart des personnes âgées, la télévision fait partie de leurs principales sources de compagnie au même titre que leurs animaux de compagnie. Même dans une situation idéale – où les individus sont actifs au sein de leur communauté, passent du temps avec leur famille et sortent régulièrement de chez eux pour faire des courses ou participer à des événements culturels – lorsqu’elles sont à la maison, les personnes âgées peuvent compter sur les programmes télévisés comme source de stimulation, pour s’échapper d’une maison trop calme ou même simplement comme un moyen agréable de passer le temps. Et pour ceux et celles qui ne sont pas aussi mobiles et quittent leur domicile moins fréquemment, la télévision offre une certaine mesure de connexion avec le monde extérieur. Pour faciliter la vie des personnes âgées, n’hésitez pas à leur souscrire un abonnement à un programme télé, comme le magazine Télé 7 jours. Ce dernier est disponible en version papier et digitale.

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Faut-il se méfier de la télévision ?

Il est indéniable que la télévision a ses avantages, en particulier compte tenu du degré de solitude auquel sont confrontés de nombreux adultes vieillissants. Mais dans quelle mesure la télévision est-elle saine et y a-t-il un seuil à partir duquel elle peut être nuisible ?

La première limite – et la plus évidente – est que les personnes qui passent plus de temps à regarder la télévision ont moins de temps et d’énergie pour pratiquer d’autres activités qui font travailler l’esprit, comme la lecture, les énigmes et les jeux cognitifs, ou la participation à des activités culturelles. La seconde limite est plus complexe. Regarder la télévision provoquerait ce qu’on appelle un « stress cognitif », en particulier vis-à-vis des programmes au contenu graphique, violent ou à suspense. La télévision combine des stimuli sensoriels denses, forts, fragmentaires et changeant rapidement, d’une part, et la passivité du téléspectateur, d’autre part. En d’autres termes, le cerveau fonctionne alors que le reste du corps ne fonctionne pas. Cette « interaction alerte-passive » semble créer une situation qui met particulièrement à l’épreuve les capacités de la mémoire verbale.

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En finalité, bon nombre de personnes âgées – en particulier celles dont la mobilité est réduite – passent une grande partie de leur temps seules à la maison, ce qui tend à provoquer un immense sentiment de solitude et d’isolement. La télévision leur procure un sentiment de confort et de compagnie à la maison – un bruit de fond pour les divertir, leur tenir compagnie, et l’un de leurs principaux liens avec le monde qui les entoure.

Les bienfaits et les risques de la télévision pour les seniors

La télévision a des avantages pour les personnes âgées, mais elle présente aussi des risques. Les bienfaits incluent le divertissement et la socialisation virtuelle ; effectivement, grâce à la télévision, les seniors peuvent se sentir moins isolés et plus connectés au monde qui les entoure. Les émissions de cuisine ou de bricolage peuvent aussi stimuler leur curiosité et encourager un mode de vie sain.

Cependant, il ne faut pas oublier que regarder trop la télévision peut aussi constituer un risque pour la santé physique et mentale des seniors. Le manque d’exercice régulier associé à une position assise prolongée devant l’écran peut entraîner une diminution de la force musculaire et altérer l’équilibre chez certains individus âgés.

Certains contenus violents ou anxiogènes peuvent causer du stress chez les téléspectateurs sensibles. Cela est particulièrement préoccupant car le stress chronique est lié à divers problèmes médicaux comme l’hypertension artérielle, le diabète et même la démence chez les adultes âgés.

Comment encourager les seniors à adopter d’autres activités que la télévision

Si regarder la télévision est une activité facile et accessible pour les seniors, vous devez trouver d’autres moyens de stimuler leur esprit et de maintenir leur santé physique. Voici quelques suggestions pour encourager les personnes âgées à adopter des activités alternatives :

Les bienfaits d’une promenade quotidienne dans un parc ou simplement autour du quartier sont nombreux : cela peut réduire le stress, améliorer l’humeur et renforcer le corps.

Les centres communautaires pour adultes ont souvent des programmes sociaux qui offrent aux seniors la possibilité de rencontrer d’autres personnes partageant les mêmes intérêts. Les ateliers artistiques, les cours de danse ou les séances d’exercices en groupe peuvent être très motivants.

Le bénévolat peut aider les seniors à se sentir utiles tout en rencontrant de nouvelles personnes et en donnant un sens supplémentaire à leurs journées.

Lire régulièrement aide non seulement à stimuler l’esprit mais aussi permet aux individus âgés d’apprendre sur différents sujets avec plaisir.

En définitive, il n’y a rien de mal avec regarder la télévision • après tout, c’est une source importante de divertissement pour beaucoup • mais cela ne doit pas être considéré comme la seule option disponible aux seniors vieillissants. En les encourageant à participer à différentes activités, on leur offre la possibilité de rester actifs et engagés dans le monde qui les entoure, ainsi qu’une chance d’élargir leurs horizons sur différents sujets encore méconnus pour eux.