C’est quoi travailler dans le privé ?

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Photo : © GAIN/Nadine Hutton

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Un billet de blog écrit par Lawrence Haddad* et basé sur la présentation plénière faite lors du Rassemblement mondial du Mouvement SUN 2019 à Katmandou, du 4 au 7 novembre 2019

Le Mouvement SUN (Scaling Up Nutrition) a été le fer de lance des efforts de plusieurs acteurs pour améliorer la nutrition. Il réunit les gouvernements, la société civile, le secteur privé, les donateurs et les Nations Unies pour créer des coalitions qui peuvent faire plus de bien, ensemble, que n’importe quel acteur agissant seul. Au fur et à mesure que le Mouvement évolue, les coalitions d’action avec le secteur privé gagneront certainement en importance. De plus en plus de personnes achètent des aliments sur les marchés, ce qui signifie que les entreprises s’engagent à déterminer la nutrition, pour le meilleur ou pour le pire. Le défi consiste à renforcer les points positifs et à réduire les points négatifs.

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Vous pourriez dire « Parfait, c’est le travail de l’équipe du Réseau du secteur privé SUN », mais tous les parties prenantes peuvent et doivent suivre l’orientation que prennent les entreprises vers une meilleure nutrition. Pourquoi ?

Nous entendons souvent dire que les gouvernements ne sont pas assez puissants pour faire quoi que ce soit pour contrer le pouvoir des grandes entreprises. C’est peut-être vrai lorsqu’il s’agit de pouvoir concurrentiel sur le marché, mais les gouvernements ont le pouvoir de prendre autant de décisions qui peuvent changer la dynamique. Par exemple, les gouvernements du monde entier investissent massivement dans la R&D dans le secteur des céréales, mais une très petite partie de cet investissement est consacrée aux fruits et légumes. Ils subventionnent la production et la consommation de céréales, mais pas de légumineuses. Ils fournissent de la nourriture aux écoles, aux hôpitaux et aux prisons, mais considèrent rarement des aliments nutritifs. Les gouvernements ont également le pouvoir de taxer. C’est une tâche plus ardue face à la pression de l’industrie, mais plus de 40 pays prélèvent maintenant des taxes sur le sucre et celles-ci deviendront plus fréquentes à mesure que les gouvernements du monde entier apprendront à les appliquer et constateront leurs avantages pour les budgets de santé.

Les entreprises doivent se rendre compte que le « cercle de pression » qui les entoure ne va pas se défaire. Les clients, les investisseurs, les ONG, les gouvernements et même leurs propres employés réclament un meilleur accès à des aliments nutritifs et encouragent les entreprises à se développer. La demande d’aliments plus sains est bien réelle et ne cesse d’augmenter. De plus en plus d’études montrent qu’avoir une vocation sociale est bénéfique pour les résultats commerciaux. Comme tout groupe d’organisations, il y aura des entreprises pionnières tournées vers l’avenir et d’autres à la traîne. Nous devons travailler avec les premiers, les valoriser et continuer à faire pression sur les seconds.

La société civile doit aider les gouvernements à faire passer le message concernant l’extinction continue des « aliments sains et abordables ». Nous devons canaliser l’indignation de manière constructive, mais il n’y en a pas assez en ce moment. La société civile doit également harmoniser les mécanismes de responsabilisation. Il y a un nombre optimal à respecter. Si ce nombre est trop élevé, ce qui semble être le cas en ce moment, nous offrons aux entreprises la possibilité de se désinscrire et les prétextes pour le faire.

Nous avons besoin que les Nations Unies parlent d’une seule voix au sujet du secteur privé. Pour le moment, les approches sont différentes, ce qui crée de la confusion et sape la confiance entre les organisations et entre ceux qui travaillent avec différentes organisations.

Les donateurs devraient également être plus audacieux dans leur collaboration avec le secteur privé. Les fonds publics qu’ils gèrent pourraient faire beaucoup pour mobiliser et orienter les investissements du secteur privé dans la nutrition par le biais d’un financement mixte, d’études publiques sur les perceptions des consommateurs, d’un soutien au lancement de programmes de nutrition de la main-d’œuvre et d’évaluations d’investissements public-privé, entre autres.

Enfin, nous avons besoin de renforcer le discours sur le secteur privé. C’est tellement idéologique. L’idéologie est un guide important pour agir dans des contextes incertains où il existe peu de preuves empiriques, mais où l’idéologie est souvent appliquée sans discernement (toutes les entreprises ne sont pas bonnes ou toutes mauvaises) et peuvent servir d’excuse pour ne pas sortir de notre zone de confort et expérimenter pour améliorer la nutrition. Par conséquent, les personnes doivent collaborer avec les entreprises. C’est le moyen de renforcer la confiance dans différentes entreprises et d’identifier les opportunités d’améliorer la nutrition ainsi que de gérer correctement les risques réels qui y sont associés. Enfin, les gens doivent être plus civilisés et respectueux les uns des autres. Trop souvent, les personnes qui ne sont pas d’accord sur le rôle des entreprises dans la nutrition se diabolisent rapidement. Trop de personnes ne font que lancer des pierres. Cela n’aide pas du tout. Comme l’a déclaré le président Obama il y a quelques semaines, ce type de comportement ne nous aidera pas à réaliser le changement que nous souhaitons. Et le Le changement que nous voulons voir dans la communauté de la nutrition consiste à intensifier la nutrition pour atteindre les objectifs nutritionnels mondiaux d’ici 2030.

*Le Dr Lawrence Haddad est le directeur exécutif de GAIN et membre du Comité exécutif de l’ONU.